Category: животные

О МИМИКРИИ

В крещенские морозы ничто не согревает так, как воспоминания о тропиках. Сегодня решил поностальгировать по Латинской Америке, в которую частенько наведываюсь со своим давним компаньоном проф. Ю. Н. Сидельниковым. Неотропики потрясают своим биоразнообразием, всего одним постом не объять. Так что остановлюсь, пожалуй, на бабочках и на явлении мимикри́и.

В неотропиках всюду сталкиваешься с двумя формами мимикрии у бабочек — бейтсовской и мюллеровской.

Бейтсовская мимикри́я — феномен эволюционного развития внешнего сходства (мимикрии) у съедобных форм в подражание ядовитым видам. Впервые эту мимикрию описал в 1852 году Генри Уолтер Бейтс. Смысл такой мимикрии понятен, но когда наблюдаешь её воочию — удивлению нет предела: настолько велико кажущееся сходство!

Batesian mimicry
Хрестоматийный пример бейтсовской мимикрии между вполне съедобными белянками-дизморфиями (слева) и ядовитыми геликонями из рода Механитис. Верхняя пара поймана буквально в одной точке в Панаме. Дизморфия (родня нашей капусницы) не только приобрела схожую окраску и форму, но подражает механитисам и в полёте, так что даже опытный энтомолог способен отличить одну от другой только уже в сачке.

Халява в природе всегда строго ограничена, поэтому численность бейтсовских имитаторов лимитирована. Если в определенной местности популяция съедобного подражателя станет чрезмерно многочисленной, птице, вероятно, попадется одна из вкусных бабочек-дизморфий гораздо раньше, чем она натолкнется на мерзкую геликонию. В этом случае и отпугивающая окраска геликонии и подражание дизморфии резко упадет в цене. Следовательно, бейтсовская мимикрия эффективна лишь в том случае, когда имитатор значительно уступает модели в численности.

Collapse )

ЯРМАРКА НАСЕКОМЫХ В МОСКВЕ

Субботний день провёл в конгениальном кругу друзей и знакомых энтомологов на Международной ярмарке насекомых, которую вот уже восьмой год подряд затевает знатный московский хитиновед Павел Удовиченко. С каждым разом ярмарка становится представительней и полнокровней, встречаю всё больше молодых лиц с горящими глазами.

Moscow International Insect Fair - 2016

Здесь и маститые энтомологи с докторскими степенями, и матерые коллекторы со свежими уловами со всего света, и заводчики живых жуков-пауков, и просто любознательные любители природы.

Moscow International Insect Fair - 2016

Collapse )

ЛЕСНЫЕ ГАДЫ — ОПАСНЫЕ И БЕЗОБИДНЫЕ

Продолжаю свои дачные хроники из приокских полесий. В подмосковных лесах, да и вообще по всей Европе, за исключением самых южных регионов, можно натолкнуться на гадюку обыкновенную. Если гадюку обычного цвета узнаешь сразу, то черно окрашенную (меланиста) или гадюку Никольского можно принять за ужа. Вот на такую я и натолкнулся, собирая майские сморчки. Присмотревшись к голове, я не увидел желтых "ушек", да и поведение змеи насторожило: в отличие от активных в дневное время ужей гадюки греются на солнце и кажутся ленивыми, апатичными.

Vipera berus (common European viper), melanistic form
Пригревшуюся на солнышке гадюку не сразу заметишь: змея теряется на фоне палой листвы и палок. В этих лесах полно ужей, что тоже может сбить с толку в случае столкновения с такой гадюкой-меланистом.


Collapse )

ОРХИДЕИ И СЕКС НА СТОРОНЕ

Свой августовский отпуск мы с профессором провели в тропиках Панамы. Постараюсь опубликовать несколько постов об удивительной природе этой страны, а начну с орхидей.

Орхидеи начали активно эволюционировать всего лишь 30-40 миллионов лет назад. К тому времени наша планета уже пестрела и благоухала самыми разнообразными цветками, поэтому, чтобы не затеряться и не сгинуть среди тысяч давно приспособившихся видов, орхидеям в борьбе за внимание насекомых пришлось проявить чудеса изобретательности и обманом и хитростью отвоевывать опылителей у других цветковых растений. В результате некоторые орхидные выработали настолько узкую специализацию, что стали полностью зависеть от какого-либо определенного (часто единственного) опылителя. В этом посте я расскажу о сексуальном «разводе» тропических пчел.

В плане гарантированного опыления орхидеи из рода катазетум оказались, пожалуй, наиболее продвинутыми в царстве растений. В отличие от большинства других орхидей многие катазетумы разнополы. Чаще мужские и женские цветки встречаются на разных растениях, реже на одном. Губа на мужских цветках катазетума выделяет очень привлекательное для трутней пчел рода эуглосса вещество, которое действует на насекомое подобно феромону. Еще Чарльз Дарвин обратил внимание на странное поведение опылителей, но объяснить, чем не содержащий нектара цветок катазетума привлекает пчел и есть ли в том какая-то выгода для насекомого, он не мог (о рассуждениях Дарвина читаем его гениальный труд «Приспособления орхидей к оплодотворению посредством насекомых» (1862)). Главу о казетумах Дарвин начал такими словами: «Я оставил место для того, чтобы отдельно описать катазетумы, которые следует считать самыми примечательными орхидеями».


Мужские цветки катазетума зелено-жёлтого (Catasetum viridiflavum). Эта крупная эпифитная орхидея со словно вылепленными из воска цветками — эндемик Центральной Панамы. Пол растения определяется освещенностью и субстратом в месте произрастания: на хорошо освещенных трухлявых стволах можно добыть достаточно минералов для плодоношения и здесь растения приобретают женский пол, а в тени и на живых ветвях цветки мужские, более мелкие. Обратите внимание на белый усик внутри куполообразной губы на правом фото — о нём речь ниже. Сфотографировал в тропиках Панамского канала.

Collapse )

ПРИРОДА КОТ-д'ИВУАРА

Вот уж и Новый год на носу, а я так и не поделился своими экзотическими впечатлениями от года прошедшего. Исправляюсь.

В Кот-д'Ивуар мы отправились во многом ради национального парка Тай — участка девственного леса, всего, что осталось от некогда гигантского Верхне-Гвинейского лесного массива, в котором еще недавно утопали современные Того, Гана, Кот-д'Ивуар, Либерия, Сьерра-Леоне и Гвинея Биссау — ныне почти сплошь пустыри и пустыни. Всего за полвека уникальный дождевой лес был почти полностью сведён под плантации кофе и какао, чтобы белому человеку жирелось шоколадно. Впрочем, то же произошло с тропическими лесами во всём мире...

Совершенно понятно, что и сохранившемуся островку уникальной природы жить осталось недолго, потому я и решился на поездку в неспокойный Кот-д'Ивуар. Нацпак расположен на границе с Либерией, война с которой только-только закончилась, так что мы были в числе первых посетителей парка, доступ в который открыли буквально за пару недель до нашего визита.

P3138053
Это я на вершине горы Ниенокуе — высшей точки нацпарка Тай.

Collapse )

ЭНТОМОЛОГИЯ ПОД ЛУПОЙ

Павел Удовиченко – профессиональный энтомолог (специализируется по жукам), но всем ценителям «хитина» он известен более как эстет-коллекционер насекомых. Жизнь энтомолога – постоянные путешествия в разные уголки Земли в поисках новых бабочек, жуков, стрекоз, кузнечиков, палочников, богомолов... С Пашей всегда комфортно и никогда не скучно в экспедициях; как-то месяцок мы провели в тропиках Борнео и примерно столько же колесили по Южной Африке, - воспоминания самые теплые! Этот человек обладает удивительной способностью замечать жуков там, где их не видит никто другой. Даже на полном ходу, сидя на заднем ряду в автомобиле, он способен засечь нужную ему мантикору, перебегающую дорогу.

Insects

Так вот, Паша подготовил интереснейшую экспозицию по насекомым и по всему, что их касается, в рамках VII Фестиваля науки в Москве. Экспозиция называется «Кабинет энтомолога». Открытие завтра, в пятницу, на факультете Фундаментальной Библиотеки МГУ. Работать будет три дня с 10 утра до 6 вечера. Детальная информация о режиме работы и проезде здесь.

Collapse )

ЭВОЛЮЦИЯ ЧЕЛОВЕКА: УЧИМ ШКОЛЬНИКОВ

Непросто понять логику религиозного ума современного гомо сапиенса. Вот взять к примеру человеческие расы, большие и малые – все как они есть: многоликие, многоцветные и разноязыкие. На вопрос, происходят ли папуасы, японцы, индейцы и эфиопы от Адама и Евы так же, как и представители евразийской расы, религиозно-мыслящий человек, не без колебаний конечно, но всё же отвечает "да". Следующий в этом логическом ключе вопрос «а как же так вышло, что потомки Адама и Евы столь не похожи на своих пращуров и друг на друга?», вызывает уже значительные затруднения, но при помощи дополнительных наводящих вопросов большинство верующих, способных к умозрительному = философскому размышлению, приходят к следующим умозаключениям:

  1. различные расы приобрели свои генетические особенности, обусловливающие эти видимые внешние различия (изменчивость);

  2. особенности эти они несомненно передают своим потомкам (наследственность);

  3. различия сии развились с целью адаптации к среде обитания различных популяций (естественный отбор) при расселении человека по планете (изоляция).

В скобках я обозначил основные понятия, на которых базируется теория эволюции живого на Земле. Таким образом, в рамках вида Homo sapiens очевидные факты заставляют людей признавать как минимум микроэволюцию человека, в результате которой образуются новые расы. Но если мы признаем, что человек способен эволюционировать в расы за столь короткий исторический срок, почему те же выводы не экстраполируются и на другие виды живых организмов, и почему разум религиозно-мыслящего не постигает, что, будучи непрерывной, эта эволюция меняла виды раньше, меняет сейчас и будет менять впредь, покуда существует жизнь, а значит – любые микроэволюции неизбежно становятся макроэволюциями, когда отдельные изолированные популяции одного вида меняются настолько, что становятся видами новыми?

Постараюсь объяснить причины непонимания и неприятия теории эволюции.

evolution cartoon
Только не называй это эволюцией! Этим ты оскорбляешь чувства того малого позади...

Collapse )

НЕ ПОЛЕНЮСЬ О ЛЕНИВЫХ

Вот, решил написать об умилительнейших братьях наших меньших — о ленивцах и коалах. Ребята эти друг другу мало родственны, однако их эволюция прошла по аналогичному сценарию — упрощение организации в результате освоения сходных экологических ниш.

И те и другие бОльшую часть своей жизни проводят на деревьях, при этом пища их так скудна энергетически, что, подлаживаясь под низкокалорийную диету, им пришлось замедлить многие метаболические процессы, а вместе с тем и упроститься в анатомо-физиологическом плане, а значит и в поведении.

Smiles Koala
Слева: мы с трехпалым ленивцев давим лыбу в 70 км вниз по Амазонке от Икитоса (Перу) - 2008 год. Справа: взрослый коала разбужен моими тисканиями - Австралия, 2012 год.

Collapse )

СМЕРТОНОСНЫЕ МИЛАШКИ 3

Пока не прошел запал, пишу третий пост о смертельно опасных животных.

Амазония — воистину кладезь мирового биоразнообразия. И каких только животинок не породил этот котел эволюции! Хотя встречи с иными из них я не пожелал бы и злейшему врагу.

candiru
Такая одёжа совершенно не годится для купания в тропических реках. Почему? - ответ под катом.

Collapse )

СМЕРТОНОСНЫЕ МИЛАШКИ

Вчера пришла посылка из Англии с занимательной книжкой «World's Deadliest Animals» (Самые смертоносные животные в мире). Автор этого популярного издания Matt Roper еще летом обратился ко мне с просьбой использовать выложенную во Flickr-е фотографию гусениц-лономий из Перу. Вообще цивилизованный подход западных книгоиздателей меня неизменно радует: и копирайт чтут и какую-нибудь денежку предложат.

Lonomia sp. (Saturniidae) Poisonous caterpillar (Lonomia sp.)
Фото сделаны в горах близ городка Тинго-Мария (Перу).

Так вот, о гусеницах ночной бабочки лономии я писал в отдельном посте. Воспроизводить его здесь не стану, а просто дам ссылку. Подивитесь, какие неприятности могут доставить эти крошки.

Сейчас же расскажу о трёх других ядовитых животных, отмеченных в подаренной книге:

Collapse )