November 3rd, 2014

ОРХИДЕИ И СЕКС НА СТОРОНЕ

Свой августовский отпуск мы с профессором провели в тропиках Панамы. Постараюсь опубликовать несколько постов об удивительной природе этой страны, а начну с орхидей.

Орхидеи начали активно эволюционировать всего лишь 30-40 миллионов лет назад. К тому времени наша планета уже пестрела и благоухала самыми разнообразными цветками, поэтому, чтобы не затеряться и не сгинуть среди тысяч давно приспособившихся видов, орхидеям в борьбе за внимание насекомых пришлось проявить чудеса изобретательности и обманом и хитростью отвоевывать опылителей у других цветковых растений. В результате некоторые орхидные выработали настолько узкую специализацию, что стали полностью зависеть от какого-либо определенного (часто единственного) опылителя. В этом посте я расскажу о сексуальном «разводе» тропических пчел.

В плане гарантированного опыления орхидеи из рода катазетум оказались, пожалуй, наиболее продвинутыми в царстве растений. В отличие от большинства других орхидей многие катазетумы разнополы. Чаще мужские и женские цветки встречаются на разных растениях, реже на одном. Губа на мужских цветках катазетума выделяет очень привлекательное для трутней пчел рода эуглосса вещество, которое действует на насекомое подобно феромону. Еще Чарльз Дарвин обратил внимание на странное поведение опылителей, но объяснить, чем не содержащий нектара цветок катазетума привлекает пчел и есть ли в том какая-то выгода для насекомого, он не мог (о рассуждениях Дарвина читаем его гениальный труд «Приспособления орхидей к оплодотворению посредством насекомых» (1862)). Главу о казетумах Дарвин начал такими словами: «Я оставил место для того, чтобы отдельно описать катазетумы, которые следует считать самыми примечательными орхидеями».


Мужские цветки катазетума зелено-жёлтого (Catasetum viridiflavum). Эта крупная эпифитная орхидея со словно вылепленными из воска цветками — эндемик Центральной Панамы. Пол растения определяется освещенностью и субстратом в месте произрастания: на хорошо освещенных трухлявых стволах можно добыть достаточно минералов для плодоношения и здесь растения приобретают женский пол, а в тени и на живых ветвях цветки мужские, более мелкие. Обратите внимание на белый усик внутри куполообразной губы на правом фото — о нём речь ниже. Сфотографировал в тропиках Панамского канала.

Collapse )